La lluvia de estrellas de las Perseidas

La lluvia de estrellas de las Perseidas

Te explicamos qué son las Perseidas, cuándo las puedes ver y sus mitos e historias.

La lluvia de estrellas de las Perseidas es una de las más famosas del mundo por su largo periodo de actividad. Además, el hecho de que se produzcan en verano hace que el cielo suela estar despejado y las podamos disfrutar a simple vista.

¿Qué es la lluvia de estrellas de las Perseidas?

Desde el punto de vista científico, la lluvia de estrellas de las Perseidas se produce cuando la cola del cometa Swift-Tuttle suelta pequeños fragmentos de polvo y entran en la atmósfera. La combustión que se produce al entrar produce las estrellas fugaces, que no son más que destellos brevísimos de estos fragmentos de cometa. Su nombre viene dado por la constelación en la que se encuentran: la constelación de Perseo. Las Perseidas se suelen poder ver entre el 16 de julio y el 24 de agosto. Aunque ésta es la explicación científica, hay varios mitos detrás de las Perseidas.

Las Perseidas según la mitología griega

Como ya hemos dicho, las Perseidas reciben su nombre de la constelación Perseo de la que provienen. Según la mitología griega, Perseo es un hijo de Zeus enamorado de Dánae, una ninfa. Para poder estar con ella, Perseo tuvo que convertirse en lluvia dorada para así poder colarse en su habitación, en la que esta encerrada. Gracias a esta metamorfosis, Perseo pudo acceder a la habitación de Dánae y engendrar a su hijo.

Las Perseidas, también conocidas como “lágrimas de San Lorenzo”

Las Perseidas también suelen recibir el nombre de Lágrimas de San Lorenzo. La razón es que la época en la que las podemos ver suele coincidir con el 10 de agosto, día de San Lorenzo.

San Lorenzo era uno de los diáconos regionarios de Roma. San Lorenzo vivió alrededor del siglo III d.C. en el Imperio Romano y fue perseguido por el emperador Valeriano, que prohibió el culto cristiano en todas sus manifestaciones. Como consecuencia de esta prohibición, muchos sacerdotes, obispos e incluso papas fueron perseguidos y condenados. Entre ellos, se encuentra también San Lorenzo, que fue quemado vivo en una parrilla el 10 de agosto del año 258 en Roma. Es por esto que el 10 de agosto se recuerda su martirio y, al coincidir con la lluvia de estrellas de las Perseidas, cuenta la leyenda que sus lágrimas son las estrellas que caen en la constelación de Perseo.

El misterio de la desaparición de las Perseidas

Una historia que añade aún más enigma a las Perseidas es el de su “desaparición” durante más de 100 años. El cometa que genera las Perseidas, el Swift-Tuttle fue perdido de vista por los astrónomos, que no precisaron correctamente su órbita. Los científicos creían que el cometa aparecía cada 120 años y, al no volver verlo aparecer, creyeron que de había desintegrado. La verdad era que la órbita era en realidad de 130 años y el cometa Swift-Tuttle y sus Perseidas reaparecieron en el año 1992.

Contemplar la lluvia de estrellas de las Perseidas es un magnífico y romántico plan. No olvides pedir un deseo cuando veas una y, si quieres que tu plan sea todavía más especial, ¡no dudes en comprar una estrella y regalársela a quien tú más quieras!

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