Lluvia de estrellas en 2018

Lluvia de estrellas en 2018

Un espectáculo para la vista, un fenómeno astrológico, un evento internacionalmente esperado… Las lluvias de estrellas no dejan indiferente a nadie.

Se trata de uno de los fenómenos astrológicos más espectaculares y bellos que se pueden observar en el cielo. Al hablar de la lluvia de estrellas nos estamos refiriendo al desplazamiento de partículas sólidas procedentes de objetos astronómicos (por lo general cometas) que se han desprendido por el efecto de adentrarse en el Sistema Solar.

Estos meteoros nacen por el resultado de entrar en contacto con la atmósfera terrestre a velocidades extremadamente elevadas. Las partículas más pequeñas se queman produciendo “estrellas fugaces” y las más grandes llegan a transformarse en espectaculares grandes bolas de fuego.

La órbita terrestre atraviesa con periodicidad varios enjambres de cometas, lo que desemboca en lluvias de estrellas con frecuencia anual. En el caso de que la actividad de esta lluvia de meteoros sobrepase los mil meteoros por hora, pasa a considerarse una tormenta de meteoros.

 

Qué es la Tasa Horaria Zenital

Un concepto muy importante a la hora de contemplar una lluvia de estrellas es la tasa horaria zenital (THZ), que hace referencia al número máximo de meteoros que un observador podría distinguir bajo un cielo perfectamente claro y con el radiante –el punto desde el cual los meteoros aparecen converger- ubicado directamente en el cénit.

Este parámetro mide el nivel de actividad de la lluvia de estrellas: cuanto más elevado sea, más espectacular resultará.

 

Calendario de lluvias de estrellas 2018

Te ofrecemos a continuación un listado de las lluvias de estrellas más populares. ¡Apúntalo en tu agenda y disfruta de un maravilloso espectáculo estelar!

Las Cuadrántidas (del 1 al 6 Enero)

Una lluvia de estrellas famosa por sus bolas de fuego, que provocan grandes explosiones lumínicas. El período de más actividad sucede del 3 al 4 de enero, teniendo el pico de mayor intensidad el 3 de enero a las 20h UTC. Su THZ es de 120 meteoros por hora, por lo que se encuentra entre las más espectaculares del año.

Sin embargo, 2018 no se verá un buen año para observar este espectáculo. La luna se encontrará en una fase del 98% bloqueando las estrellas, y desde el hemisferio sur será imposible de observar.

Las Líridas (del 16 al 25 Abril)

Esta lluvia de meteoros contará con una gran visibilidad, ya que este año coincide con la luna en fase creciente, siendo visible desde ambos hemisferios. Su THZ es muy baja comparada con otras lluvias, ya que tan solo se producen 20 meteoros por hora.

La mejor noche para observarla sucederá entre el 22 y el 23 de abril, teniendo su pico de máxima intensidad el 22 de abril a las 18.00h.

Las Perseidas (del 17 Julio 17 al 24 agosto)

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Considerada como la lluvia de estrellas más famosa y espectacular, denominada popularmente como el Día de las Lágrimas de San Lorenzo. Mejor que despejes tu agenda y reserves estos días, ya que este 2018 será un año memorable para verlo en directo. La luna estará en una fase del 3%, lo que permitirá mucha visibilidad.

Su THZ se encuentra por encima de los 100 meteoros la hora, y la noche más indicada para observarlo será la que va del 12 al 13 de agosto, aunque la noche anterior y posterior también serán buenas oportunidades para vivirlo. Esta lluvia de meteoros será visible de un modo intenso en ambos hemisferios.

Las Leónidas (del 5 al 30 Noviembre)

La intensidad de la lluvia de los meteoros en las Leónidas oscila mucho. Cada 33 años alcanza su pico de hasta 100 meteoros la hora. El último pico se produjo en 2001, por lo que tocará esperar decenas de años para volver a vivirlo con tanta intensidad. En 2018, su THZ rondará los 15 meteoros la hora.

La luna creciente puede obstaculizar su observación, aunque será visible desde ambos hemisferios. La noche con mayor intensidad, se producirá el 17 de noviembre a las 23.00h UTC.

Las Gemínidas (del 4 al 16 Diciembre)

Muchos especialistas en astronomía consideran esta lluvia de estrellas como la más importante. Su THZ lo explica: 120 meteoros por hora. Una cantidad muy elevada que garantiza un maravilloso espectáculo. Se trata de una lluvia visible desde ambos hemisferios, con menor intensidad en el sur.

El pico de actividad se produce la noche del 13 al 14 de diciembre a las 13h UTC, estando la luna con solo un 35% de fase, por lo que habrá buena visibilidad en la cita de este año.

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